森林の意味と役割

森林の意味と役割

森の役割ってなんだろう?

森の8つの役割

森の役割ってなんだろう。森を守るってどういう事なんだろう。そんな疑問にお答えするために、まずは森の役割について考えてみようと思います。

① 様々な生物を守る

森には樹木だけでなく、草花やコケといった植物、菌類、微生物、昆虫、鳥類、爬虫類、哺乳類などの様々な動物が生息しています。
みんな生態系の中の絶妙なバランスを保って生育しているのです。このような森林を守ることは、これらの生き物や生態系を守ることにもなるのです。

② 地球温暖化を防ぐ

工業、建設など様々な産業活動や家庭生活によって、近年二酸化炭素などの温室効果ガスが増え、地球の気温が上昇していくという地球温暖化が問題になってきています。
森は二酸化炭素を吸収するので、植樹や育樹を適切に行うことにより地球温暖化を抑える働きがあります。

③ 快適な環境を作る

森は木の蒸散作用によって夏の気温を低下させたり、地球の気温の変化を緩やかにしたりする働きがあります。
また樹冠(樹木の上部で葉が茂っている部分)による、ちりやほこりの吸収や汚染物質の吸収、防音効果なども備えており、快適な生活環境の形成に貢献しています。

④ 山崩れや台風などの災害から守る

山の樹木は、地中にしっかり根を張っていて土や石をつかまえているので、土が流されないよう斜面につなぎとめる働きをしています。
山に木が生えていないと、大雨が降った時に山の土が雨で削り取られたり、土や石が流れ出して土石流となり、災害につながる可能性があります。
また山の樹木は台風や潮風など風による災害からも私たちを守ってくれています。

⑤ 水を蓄える

森の土は有機物や様々な生物によってスポンジのような構造をしているため、裸地と比べて雨水を地中に浸透させる力が約3倍もあります。
森林に降った雨は、その約半分が地下へとしみこんでいき、ゆっくりと河川に流すことができるので、洪水や渇水を防ぐことができます。また川の水の量を一定に保つ役割もあります。
また森の土にしみこんだ水は、土の中を通って行く間に浄化されてきれいになり、私たちの飲み水になどになっています。

⑥ 豊かな資源を生み出す

森林は木材のほかに、きのこ、山菜など様々な資源を与えてくれます。
これらの資源は、適切に森林を管理することにより、半永久的に繰り返し生産ができる循環型資源として私たちの生活を支えてくれています。

⑦ 安らぎを与えてくれる

森林は、美しい景色、川のせせらぎやすがすがしい空気など、人に安らぎを与えてくれます。
また精神的または肉体的ストレスがある人にとって、森林が安らぎや癒しの空間であること、また樹木が発散する揮発性物質が健康増進に効果を発揮するという実証的な研究データがあります。
このことから森林ツアーや森林セラピー、森林浴などが気分転換や健康維持に高い効果を発揮することが分かっています。

⑧ 文化伝承・教育の場として

森林の景観は日本人の自然観や伝統文化の軽視において重要な要素になっています。
また子供のころに自然に触れる体験をすれば、学びに対する意欲向上、または道徳観や正義感の形成につながるというデータもあり、教育の場としての役割も期待されています。

森を守るために
知ってほしいこと

森林を守るためには、知ってもらいたいことがあります。木や森林の役割や、森で起きている問題、そしてこの先このままではどうなってしまうのか。より木や森林に対する理解を深めていただくことで、もっと木や森を身近に感じて欲しいと思っています。

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